Latin America Solidarity Centre

Readings

La sequía en Pasorapa 

 

  • Pasorapa se encuentra aproximadamente a 280 kilómetros de la ciudad de Cochabamba en la provincia Campero  
  • Alrededor de 950 familias (5.000 personas) están distribuidas en 33 comunidades 
  • La actividad económica principal está basada en la agricultura y la ganadería 

Crisis en Pasorapa 

Oculta en la esquina sureste del departamento de Cochabamba, aproximadamente a 280 kilómetros de la ciudad, la pequeña comunidad agrícola de Pasorapa se enfrenta a una amenaza a su forma de vida. Esta amenaza no llegó en forma de una corporación multinacional que intenta privatizar su agua, o un entusiasta gobierno tratando de explotar sus recursos naturales. En lugar de eso, esta comunidad en peligro ha estado sufriendo la peor sucesión de sequías en su historia reciente, con graves consecuencias para sus dos principales fuentes de estabilidad económica: la producción agrícola y la cría de ganado. 

 

Al hablar con un representante del municipio, se hizo evidente la magnitud sin precedentes de estas sequias. ”Tengo treinta y tantos años y nunca he visto una sequía como ésta. La desesperación de la gente fue impresionante, ¿sabes? ver cómo la gente lloraba y lloraba…la gente venía y decía ‘el cisterna de agua no viene a ayudarme’.” 

El suministro constante de agua es el prerrequisito para la supervivencia. Sin ella, las cosechas son malas, el ganado se queda sin forraje y pronto la gente comienza a desesperarse como para abandonar sus comunidades en busca de otras oportunidades. En Pasorapa la emigración es una preocupación creciente ya que los jóvenes han acudido a los principales centros urbanos de La Paz y Cochabamba en busca de las oportunidades, que están disminuyendo cada año que pasa en sus comunidades. 

 

Depende de la Ganadería 

Pasorapa es una comunidad rural que depende en gran medida de la ganadería como motor económico. En consecuencia, la fuerza de las sequías que han experimentado en las últimas dos temporadas secas han devastado la economía local. 

En febrero de 2012, la alcaldesa Cinthia Ávila estimó que casi el 80 por ciento de las 30.000 cabezas de ganado en el municipio están en riesgo debido a la gravedad de esta temporada seca del año.

 

Answer in English the following questions: 

  • Name two aspects of the village mentioned in the reading (such as population, location, weather…) 
  • What is the main problem caused by climate change? 
  • How many people were affected by the problem? 
  • Summarise in your own words (in English) the main points of the reading 

 

 

 

Las inundaciones en Quillacollo 

 

  • Quillacollo es la segunda ciudad más grande en el departamento de Cochabamba. 
  • Se encuentra a 13 kilómetros (aproximadamente a 30 minutos) de la ciudad de Cochabamba. 
  • En base a algunas estimaciones, la población ya ha sobrepasado los 300,000 habitantes. 

La ciudad de Quillacollo ha percibido una explosión del crecimiento poblacional en la última década, casi el doble desde el último censo que fue realizado en el 2001. Situada a sólo 30 minutos en coche desde la capital del departamento de Cochabamba, muchos bolivianos se han trasladado del área rural a Quillacollo en busca de oportunidades económicas que estos centros urbanos pueden ofrecer. Aunque muchos inmigrantes pobres pueden acceder a una vivienda económica, a menudo se construye cerca a las zonas inundables próximas al río Rocha y de este modo agravan la?vulnerabilidad de los recién llegados. Muchos residentes de estas zonas son los primeros en verse afectados negativamente cuando la temporada de lluvias comienza. 

 

El 21 de febrero del 2011, las intensas lluvias causaron el desborde del río Rocha en el sur de Quillacollo, inundando cinco barrios aledaños. 

  • Cerca de 1.000 familias fueron afectadas por las inundaciones, el agua permaneció en sus casas hasta por una semana. 
  • En el peor de los casos, el agua se elevó por encima de la altura de la cintura 
  • 19 casas se derrumbaron por completo 

Cuando las lluvias caen: Impactos en una Población Vulnerable 

Las inundaciones pueden tener efectos devastadores, especialmente cuando la infraestructura de una ciudad no es adecuada para el número de habitantes, como es el caso de Quillacollo. Una serie de las inundaciones causadas por las torrenciales lluvias han producido que el Río Rocha salga de su cauce, desbordando el sistema de alcantarillado de la ciudad. Las aguas residuales de los hogares inundados han provocado serios riesgos para la salud para quienes están menos preparados para enfrentar esto. 

Un residente del barrio Providencia habló sobre los impactos en los niños de la comunidad: 

“Nuestros niños se están enfermando con diarrea, tienen infecciones de la piel, los mosquitos les están picando demasiado… Todos [los residuos], que se liberan desde el Norte… llegan aquí, si no se van con el río, de forma automática, son descargados en la avenida y en estas casas.” 

Cuando las torrenciales lluvias y las inundaciones golpean las zonas urbanas densamente pobladas, algunos de los residentes son capaces de manera cómoda de no tomar parte en la contienda. Este no es el caso para muchos bolivianos, cuya mayor exposición puede ser atribuida a su reciente migración a las zonas de viviendas precarias (ZVP). Estas áreas a menudo carecen de infraestructura básica (suministro de agua y sistemas sanitarios propios) y en consecuencia, son cada vez más vulnerables. De acuerdo con el informe del PNUD sobre los impactos del cambio climático en Bolivia, más de 50.000 familias están en riesgo de posibles deslizamientos de tierra causados por las inundaciones. 

“No se puede confiar en este clima. La situación ha cambiado. El problema climático ha cambiado. Es como si el mundo hubiera dado un giro…” 

– Carlos Vargas, miembro de la comunidad

 

  • Name two aspects of the village mentioned in the reading (such as population, location, weather…) 
  • What is the main problem caused by climate change? 
  • How many people were affected by the problem? 
  • Summarise in your own words (in English) the main points of the reading