Latin America Solidarity Centre

Readings for Activity 2

1) Haiti: 

Ayida vive en el valle Artibonite in Haití. Tiene 35 años. Está casada con su marido Guillaume y tienen un hijo, Henrick, de 18 años, y dos hijas, Chislaine, de 16 y Bijou, de 13. Está embarazada de su cuarto hijo.

Cuando Ayida era pequeña, el valle Artibonite era muy rico. Tenía mucha agua y había muchos tipos de cultivos. Arroz, maíz, mijo y caña de azúcar. Los padres de Ayida eran agricultores y cultivaban principalmente arroz. Tenían alrededor de 8,000 metros cuadrados de tierra. Con dos producciones al año, cultivaban lo suficiente para alimentar a su familia. Y aún les quedaba un poco para venderlo a buen precio y comprar cosas que necesitaban.

El valle Aribonite solía producir suficiente alimento para todo el país. Pero, cuando en los años 80 se empezó a importer el “Arroz de Miami” de Estados Unidos, las cosas cambiaron. Este arroz era mucho más barato que el arroz local porque en Estados Unidos tenían máquinas y subsidios que abarataba la producción.

La familia de Ayida ya no podía vender el arroz porque todos empezaron a comprar el “Arroz de Miami”. Así que no pudieron seguir comprando los fertilizantes que necesitaban para cultivar el arroz y otros cultivos, y con el paso del tiempo, dejaron de cultivar arroz. Empezaron a cultivar azúcar de caña, puesto que el precio era bueno, pero como no se puede cultivar azúcar de caña y arroz a la vez en el mismo terreno, estos agricultores tenían que comprar la comida.

El precio del azúcar bajó y la familia de Ayida no podía sobrevivir con el dinero de venderla. Desesperados porque no tenían que comer, decidieron mudarse a las afueras de la ciudad con la esperanza de sobrevivir trabajando o comprando y vendiendo productos.

Ahora Ayida y su marido están trabajando la tierra de sus padres. Han vuelto a cultivar arroz, y esperan que después de la pobreza, el terremoto y las enfermedades, el gobierno verá la difícil situación en la que se encuentran y les protegerá para que cultive arroz y puedan alimentar a su familia y vecinos.

ANSWER IN ENGLISH:

  • What did Ayida’s parents grow when she was a child? Name at least two of the products mentioned 
  • Why was “Miami Rice” Cheaper? 
  • What happened to Ayida’s family when Miami Rice arrived to Haiti? 
  • What do you think can be done to reverse the situation? 

 

 2) Paraguay:

Paraguay es uno de los grandes exportadores de soja. En 2016, la producción de soja ocupaba 1.6 millones de hectáreas. Pero en 2013, ya había 3.5 millones de hectáreas. Las exportaciones casi se han multiplicado por dos desde 2006 y el impacto supone una pérdida de la biodiversidad, contaminación, desertificación y agitación política.

El oeste de Paraguay tenía un bosque grande y diverso, en el que habitaban unas 8,000 especies únicas de plantas. Pero actualmente, solo se conserva el 10% de este área. Como consecuencia de la migración de la zona rural a la urbana, las ciudades paraguayas han aumentado su población, y las comunidades agricultoras que han permanecido en sus zonas están en constante lucha con el gobierno y los grandes propietarios de tierras.

El aumento de hectáreas cultivadas con soja ha desplazado a grupos indígenas y pequeños agricultores, y como consecuencia, hay actualmente 400.000 familias sin tierra.

Gerónimo Arévalos es un pequeño agricultor de Paraguay. Su terreno orgánico está rodeado por campos de soja. Forma parte de una asociación regional de pequeños productores que se resisten a vender sus tierras a los grandes productores, aunque muchos de sus vecinos lo han hecho y han emigrado. Él dice: “la tierra es vida…si no tengo tierra para producir alimentos, ¿dónde voy a ir?”

Sus tomates son ahora más blancos por la reacción a los herbicidas que se han propagado por avión en los campos de soja cercanos. El cultivo de soja, que es a gran escala y está mecanizado, necesita menos mano de obra que el cultivo a pequeña escala. Como resultado, tiendas, farmacias y escuelas cierran porque no hay suficiente gente para utilizarlas. Comunidades enteras tienen que emigrar a las grandes ciudades. Recientemente, 25 familias han dejado una zona cercana.

Los representantes de las empresas de soja hicieron grandes promesas a los agricultores, pero después de 5 años aún están en deuda y han tenido que vender sus tierras y marcharse a las ciudades. Para Arévalos, la tierra es vida “porque necesitamos alimentos y la tierra nos da los alimentos”. Dice: “No puedo dejar de luchar, porque si no todo acabará en contaminación, migración en masa y destrucción de la comunidad”.

ANSWER IN ENGLISH:

  • What impact the export of soya had for Paraguay? Name at least three of the consequences
  • Why are people migrating to the big cities? 
  • Name two groups that have been more affected by displacement. 
  • What does the land mean for Arévalos?  

 

3) México:

En 1994, México firmó el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos y Canadá. Según los Estados Unidos, el TLC es “uno de los acuerdos más exitosos de la historia de tratados comerciales”. El acuerdo significaba la desaparición de tarifas para productos agrícolas, y una fase gradual de 5 años para quitar las tarifas de productos como el maíz, los frijoles y la leche.

Abrir las fronteras significó que los mexicanos compraban más productos importados, como el maíz, que productos producidos localmente. Los agricultores tuvieron que cambiar a otros cultivos, como la fruta y la verdura. Las consecuencias de esto es un aumento de la pobreza, degradación medioambiental, agitación social y migración. 1.3 millones de mexicanos fueron forzados a abandonar sus tierras. Los agricultores estadounidenses vendían su maíz a un precio menor que el coste de producción. En 2007, México sufrió lo que se llamó la Crisis de la Tortilla, provocada por el aumento del precio de la tortilla, hecha de maíz, hasta tal punto, que mucha gente no podía permitirse comprar este alimento básico.

ANSWER IN ENGLISH:

  • What is the Tratado de Libre Comercio? 
  • Name at least two products that were affected by the TLC.
  • How did affect this Tratado the Mexican farmers?
  • Why did the Tortilla Crisis happen?

 

4) América Latina: ¿hacia la soberanía alimentaria? 

La soberanía alimentaria es quizá uno de los conceptos más debatidos en relación a las estrategias de lucha contra el hambre en el mundo. En América Latina, uno de los mayores exportadores mundiales de alimentos y donde hay más de 53 millones de personas desnutridas, esta idea ya se convirtió en ley en varios países. 

La presentación “oficial” del concepto de soberanía alimentaria –desarrollado especialmente por la organización internacional de agricultores La Vía Campesina- tuvo lugar en 1996. 

Frente a la idea de “seguridad alimentaria”, que hace referencia al derecho de las personas al acceso a los alimentos, la soberanía alimentaria hace hincapié en la función del Estado como responsable del desarrollo de políticas públicas que garanticen el acceso de la población a los alimentos. 

“En cierto modo, el concepto de seguridad alimentaria era muy estrecho. No sólo se trata de que haya comida, sino de que haya todo un proceso de producción con respeto a la cultura productiva de los pueblos. Un país que no produce lo que come, no es libre”, comentó a BBC Mundo Fausto Torres, representante de la Comisión internacional de La Via Campesina para la reforma agraria y miembro de la Asociación Nacional de Campesinos de Nicaragua. 

En este sentido, la soberanía alimentaria incluye matices culturales y cuestiona ciertos aspectos del sistema de producción agrícola. 

“Con este concepto se agrega el tema de que el alimento también es cultura. Tiene un valor cultural en relación con las tradiciones alimentarias. No es lo mismo que en Centroamérica se consuman frijoles que se convierta en un consumidor de trigo, por ejemplo, o de fastfood”, apuntó José Graziano da Silva, representante regional de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) para América Latina y el Caribe. 

Algunas experiencias recientes sobre el terreno apuntaron resultados positivos. 

“Ecuador es un buen ejemplo. Está apoyando la agricultura familiar, la producción de papas, que es un producto originario de allí y que no se consumía. Un aspecto positivo de la crisis fue el rescatar algunos cultivos tradicionales que eran más fáciles y más baratos de conseguir que los productos importados subsidiados por los países desarrollados”, agregó el representante de la FAO en la región. 

ANSWER IN ENGLISH: 

  • How many people are undernourished in Latin America? 
  • Who and when was the concept of Food Sovereignty introduced? 
  • Name the main difference between Food Sovereignty and Food Security 
  • What is Ecuador doing to promote Food Sovereignty?